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Comme on le voit sur Atlas Obscura : cette startup transforme des baguettes usagées en beaux meubles

As seen on Atlas Obscura: This Startup Is Transforming Used Chopsticks Into Beautiful Furniture
Les humains jettent plus de 80 milliards de paires par an.

 

Voici l'article d'origine

  

PENDANT PLUS DE 5 000 ANS, les baguettes sont l'ustensile de table préféré d'une grande partie de l'humanité. De nos jours, environ un tiers de la population mondiale utilise quotidiennement des baguettes. C'est à la fois une réalité et, étant donné que ces outils sont souvent à usage unique, un grave problème environnemental.

  

Chaque année, environ 80 milliards de paires se retrouvent dans les décharges. Des militants en Chine, de loin le plus grand producteur mondial, ont documenté des taux de déforestation aussi élevés que 100 acres par jour afin de répondre à la demande. Pendant des années, le gouvernement chinois a prélevé des taxes sur les fabricants et promu les baguettes réutilisables. Pourtant, le problème persiste, principalement parce que les options jetables en tremble, bouleau et bambou sont si éminemment pratiques.

  

  

An employee holding chopsticks ready for compression.
Un employé tenant des baguettes prêtes à être comprimées.

  

"À Vancouver seulement, nous jetons 100 000 baguettes par jour", déclare Felix Böck, fondateur de la startup ChopValue basée à Vancouver. "Ils parcourent 6 000 ou 7 000 miles depuis leur lieu de fabrication en Asie pour se retrouver sur notre table de déjeuner pendant 30 minutes."

  

Depuis 2016, Böck s'est donné pour mission de repenser les baguettes jetables. Plutôt que de tenter de les éliminer, l'ingénieur construit une économie circulaire en leur donnant une seconde vie. Dans leur base de Vancouver, le personnel de l'entreprise récupère chaque semaine environ 350 000 baguettes usagées dans plus de 300 restaurants, qui deviennent toutes des étagères de livres, des planches à découper, des sous-verres, des bureaux et des décorations personnalisées. Selon Böck, la startup a sauvé plus de 50 millions de paires de baguettes des décharges depuis son lancement.

  

"Une fois que vous voyez le volume, vous pensez peut-être que cette humble petite baguette peut être le début de quelque chose de grand", déclare Böck. "Mon expertise est dans le bambou, donc j'ai toujours regardé les baguettes différemment. J'avais l'habitude de plaisanter avec mes amis en leur disant que je ferais quelque chose avec des baguettes, car la plupart de celles que nous utilisons en Amérique du Nord sont en bambou.

  

ChopValue founder Felix Böck.
Felix Böck, fondateur de ChopValue.

  

Transformer un morceau de bambou lissé à la sauce teriyaki en une armoire à roulettes demande beaucoup de travail. Pour éliminer toute trace de déchets alimentaires, les baguettes sont d'abord enduites d'une résine à base d'eau, puis stérilisées à 200 degrés Fahrenheit dans un four spécialisé pendant cinq heures. Une machine hydraulique décompose ensuite le bois en une planche composite, qui est poncée, polie et laquée si nécessaire. "Ce matériau est alors la pièce maîtresse de tout, des bureaux et des plateaux de table à la décoration intérieure", déclare Böck.

  

A wall installation made of chopsticks.
Une installation murale faite de baguettes.

  

Élégant et hautement fonctionnel, chaque meuble a un impact carbone net négatif. Alors que l'observateur occasionnel ne réalise peut-être pas que son bureau est le produit de milliers de commandes de sushis, l'équipe de ChopValue laisse intentionnellement des conseils esthétiques pour ceux qui regardent de près. Les consommateurs intéressés peuvent également voir l'impact exact de chaque meuble qu'ils achètent - un bureau, par exemple, se compose de 10 854 baguettes jetées. Dans certains cas, la boucle circulaire est remarquablement courte; Pacific Poke, une chaîne de fast-casual qui a un partenariat avec ChopValue, transforme les baguettes utilisées par ses propres clients en décorations murales et en tables pour ses points de vente.

  

Pour que ChopValue soit plus qu'une nouveauté, Böck sait qu'il doit évoluer. La société a récemment reçu un financement de 3 millions de dollars et, en 2021, a lancé sa première franchise internationale à Singapour. "Nous essayons de nous développer de manière responsable et avons choisi de franchiser le concept afin que d'autres propriétaires d'entreprise puissent posséder leurs propres micro-usines", dit-il.

  

Compressing chopsticks into a composite material.
Compression de baguettes dans un matériau composite   

  

Les baguettes sont loin d'être le seul ustensile jetable à avoir fait l'objet d'un examen minutieux ces dernières années. Des pailles en plastique aux contenants à emporter en polystyrène, de nombreux composants de notre cycle alimentaire sacrifient l'impact environnemental pour plus de commodité. Sans changement législatif radical, il est peu probable que la plupart de ces articles disparaissent de sitôt.

  

"Je pense que le changement commence petit, et le changement peut être une chose très pertinente que nous connaissons tous dans la vie quotidienne", déclare Böck. "En ce moment, nous nous concentrons sur la baguette parce que c'est une histoire très puissante, mais je pense qu'il y a tellement d'autres ressources urbaines où nous pouvons faire en sorte que cela fonctionne."

  

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