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No desperdicien, wontons: innovadores palillos de restaurante reciclados de 32 m

Waste not, wontons: innovator recycled 32m restaurant chopsticks

Este es el artículo original

 

Felix Böck comenzó siendo pequeño, pero ha desarrollado un negocio que transforma los utensilios en todo, desde nuevas mesas de comedor hasta escaleras.


Decoración de pared por ChopValue. Fotografía: ChopValue

 

La idea nació sobre bandejas de sushi. Felix Böck, entonces estudiante de doctorado en la Universidad de British Columbia en Canadá, desahogaba su frustración por el escaso interés en su propuesta de utilizar madera de desecho de las obras de demolición y construcción. ¿Cómo, se preguntó, podría convencer a la gente de que no existe el desperdicio, sino recursos desperdiciados?

 

Palillos en mano, Thalia Otamendi, la mujer que ahora es su prometida, lo miró. "Ella dijo: 'Félix, tal vez solo tienes que empezar con algo pequeño'", dijo Böck. "Y tal vez sea el palillo".

 

Empezó a trabajar en la idea al día siguiente, esbozando planes para ChopValue, una empresa emergente destinada a crear una segunda vida para los palillos chinos usados. Los planes pronto se fusionaron en acciones; Se dejaron contenedores de reciclaje en restaurantes de Vancouver, se perfeccionaron los métodos para limpiar los utensilios y se desarrolló un proceso para transformar los palillos (la mayoría de los cuales están hechos de bambú) en elegantes artículos para el hogar que van desde soportes para tabletas a las mesas.

 


Felix Böck estaba frustrado por la madera que se desperdiciaba en las obras de construcción. Fotografía: ChopValue

 

Cuatro años después, ChopValue ha reciclado más de 32 millones de palillos, desviándolos de los vertederos y creando empleo para 40 personas. “Estos palillos viajan 6,000 millas para llegar a tu mesa de comedor durante 20 a 30 minutos”, dijo Böck, de 31 años. “No es posible que te sientas bien por tirarlos después”.

 

La startup ha expandido su presencia en América del Norte, con su proceso, que utiliza calor, vapor y presión para transformar los palillos en losetas de madera, que ahora también se usa en Calgary, Montreal y Los Ángeles.

 


Una escalera de palillos. Fotografía: Paul Grdina/ChopValue

 

Los palillos provienen de cientos de restaurantes, así como de lugares como centros comerciales, aeropuertos y universidades; solo en Vancouver, ChopValue dijo que recolecta alrededor de 350 000 palillos usados ​​a la semana.

 

"Cuando entras en un restaurante y les pides que coloquen un contenedor de reciclaje para los palillos, todavía te dan exactamente el mismo aspecto que me dieron a mí el primer día", dijo Böck. “Creo que es porque es una de esas pequeñas cosas que descuidamos. Pero en el momento en que alguien nos recuerda ese problema que tenemos justo frente a nosotros, crea ese inmediato ¡Ajá! momento.”

 

Entre las primeras empresas en colaborar con ChopValue se encontraba Pacific Poke, una cadena de restaurantes con sede en el oeste de Canadá. “Pensamos que era una gran idea. Pensamos, ¿por qué nadie más pensó en esto? dijo el cofundador Dong Lam. "Estamos vendiendo un par de cientos de tazones al día, así que puedes imaginar cuántos palillos suman con el tiempo".

 

La cadena de restaurantes se ha convertido en un buen ejemplo de la economía circular que ChopValue busca fomentar, y la mayoría de sus ubicaciones cuentan con obras de arte y mesas hechas con palillos chinos. usado en el restaurante.

 

En ChopValue, ahora la atención se centra en exportar su modelo. “Queremos producir en masa, solo a escala local”, dijo Böck. Su objetivo es una red de franquicias donde los palillos puedan obtenerse de restaurantes locales y transformarse en microfábricas cercanas con los productos terminados vendidos localmente.

 


Una estación de trabajo con palillos chinos de ChopValue. Fotografía: ChopValue

 

"Hemos ganado dinero desde el primer día", dijo Böck.“Obviamente, reinvertimos cada dólar que ganamos en crecimiento porque sentimos que la responsabilidad en este momento es expandir el concepto globalmente”

 

Su esperanza es que ChopValue, y la "idea loca" detrás de él, haga que las personas reconsideren lo que ven como un desperdicio. “Existe este dicho cursi de que cada pequeña acción importa”, dijo. “Pero creo que lo estamos demostrando de una manera bastante práctica y emocionante”.

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