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Como se ve en Atlas Obscura: esta empresa emergente está transformando palillos chinos usados ​​en hermosos muebles

As seen on Atlas Obscura: This Startup Is Transforming Used Chopsticks Into Beautiful Furniture
Los humanos desechamos más de 80 mil millones de pares al año.

 

Este es el artículo original

  

DURANTE MÁS DE 5000 AÑOS, los palillos han sido el utensilio de comedor preferido de una gran parte de la humanidad. Hoy en día, alrededor de un tercio de la población mundial usa palillos a diario. Esto es un hecho de la vida y, dado que estos implementos son a menudo de un solo uso, un problema ambiental grave.

  

Cada año, alrededor de 80 000 millones de pares terminan en los vertederos. Los activistas en China, con mucho el mayor productor mundial, han documentado tasas de deforestación de hasta 100 acres por día para poder satisfacer la demanda. Durante años, el gobierno chino impuso impuestos a los fabricantes y promovió los palillos chinos reutilizables. Sin embargo, el problema persiste, principalmente porque las opciones desechables hechas de álamo temblón, abedul y bambú son eminentemente prácticas.

  

  

An employee holding chopsticks ready for compression.
Un empleado sosteniendo palillos listos para comprimir.

  

"Solo en Vancouver, tiramos 100 000 palillos al día", dice Felix Böck, fundador de ChopValue, una empresa emergente con sede en Vancouver. “Están viajando 6,000 o 7,000 millas desde donde se fabrican en Asia para terminar en nuestra mesa durante 30 minutos”.

  

Desde 2016, Böck ha tenido la misión de repensar los palillos desechables. En lugar de tratar de eliminarlos, el ingeniero ha estado construyendo una economía circular dándoles una segunda vida. En su base de operaciones de Vancouver, el personal de la empresa recoge alrededor de 350 000 palillos usados ​​de más de 300 restaurantes cada semana, todos los cuales se convierten en estantes para libros, tablas de cortar, posavasos, escritorios y decoraciones personalizadas. Según Böck, la startup ha salvado más de 50 millones de pares de palillos de los vertederos desde su lanzamiento.

  

"Una vez que ves el volumen, piensas que tal vez ese pequeño y humilde palillo puede ser el comienzo de algo grande", dice Böck. “Mi experiencia es en bambú, por lo que siempre miré los palillos de manera diferente. Solía ​​bromear con mis amigos que haría algo con palillos, ya que la mayoría de los que usamos en América del Norte están hechos de bambú”.

  

ChopValue founder Felix Böck.
Félix Böck, fundador de ChopValue.

  

Transformar un trozo de bambú bañado en salsa teriyaki en un armario rodante requiere bastante trabajo. Para eliminar cualquier rastro de desperdicio de alimentos, los palillos se recubren primero con una resina a base de agua y luego se esterilizan a 200 grados Fahrenheit en un horno especializado durante cinco horas. Luego, una máquina hidráulica descompone la madera en un tablero compuesto, que se lija, pule y barniza según sea necesario. “Este material es entonces la pieza central para todo, desde escritorios y mesas hasta la decoración del hogar”, dice Böck.

  

A wall installation made of chopsticks.
Una instalación de pared hecha de palillos.

  

Elegante y altamente funcional, cada pieza de mobiliario tiene un impacto neto de carbono negativo. Si bien el observador casual puede no darse cuenta de que su escritorio es el producto de miles de pedidos de sushi, el equipo de ChopValue deja intencionalmente sugerencias estéticas para aquellos que miran de cerca. Los consumidores interesados ​​también pueden ver el impacto exacto de cada mueble que compran: un escritorio, por ejemplo, consta de 10 854 palillos chinos desechados. En algunos casos, el lazo circular es notoriamente corto; Pacific Poke, una cadena fast-casual que tiene una sociedad con ChopValue, transforma los palillos que usan sus propios clientes en decoraciones de pared y mesas para sus puntos de venta.

  

Para que ChopValue sea más que una novedad, Böck sabe que debe escalar. La empresa recibió recientemente 3 millones de dólares en financiación y, en 2021, lanzó su primera franquicia internacional en Singapur. “Estamos tratando de expandirnos de manera responsable y elegimos franquiciar el concepto para que otros dueños de negocios pudieran ser dueños de sus propias microfábricas”, dice.

  

Compressing chopsticks into a composite material.
Comprimir palillos en un material compuesto   

  

Los palillos están lejos de ser el único utensilio de comedor desechable que ha sido objeto de escrutinio en los últimos años. Desde popotes de plástico hasta recipientes de poliestireno para llevar, muchos componentes de nuestro ciclo alimentario sacrifican el impacto ambiental por conveniencia. Sin un cambio legislativo radical, es poco probable que la mayoría de estos elementos desaparezcan pronto.

  

"Creo que el cambio comienza pequeño, y el cambio puede ser algo muy identificable que todos conocemos de la vida diaria", dice Böck. “En este momento, nos estamos enfocando en el palillo porque es una historia muy poderosa, pero creo que hay muchos otros recursos urbanos donde podemos hacer que esto funcione”.

  

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