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Como se ve en COOL HUNTING: Decoración del hogar de ChopValue hecha con palillos usados

As seen on COOL HUNTING: ChopValue's Home Decor Made From Used Chopsticks

Este es el artículo original

Hace casi cinco años, Felix Böck estaba sentado a cenar. Como ingeniero de la madera, vio una y otra vez cuántos desechos producía la industria. Despotricó sobre platos de sushi sobre esto, deseando que hubiera una forma alternativa. Luego, miró hacia abajo, vio el par de palillos grasosos en su mano y tuvo una idea que pronto catalizaría la empresa que fundó: ChopValue, un modelo de economía circular que fabrica artículos para el hogar a partir de utensilios usados ​​y ya se ha desviado 53 millones de palillos de vertederos.

ChopValue construye piezas modulares y minimalistas que, estética e industrialmente, promueven la eficiencia. Los bordes limpios, las estructuras clásicas y la funcionalidad son primordiales, una decisión que se prestó a su estética atemporal y a su fabricación sostenible. “Cada curva, cada círculo o esquina redondeada crea piezas que llamamos recortes que son realmente difíciles de reutilizar en el proceso, por eso estamos tratando de ser lo más eficientes posible”, nos dice Böck. Los productos no solo están hechos de desechos, sino que también se reutilizan de una manera que les ayuda a reducir aún más los recortes. Así, las líneas rectas y las siluetas hexagonales aportan muebles elegantes a la vez que más sostenibles.

El palillo aparentemente humilde también tiene beneficios como material de diseño. Como explica Böck, “En realidad, es más duro que el roble y más fuerte que el arce, por lo que es bastante difícil para nosotros lograr esa durabilidad. Realmente es otra madera dura de alto rendimiento que se puede utilizar para el diseño de muebles”.

Para crear su colección, ChopValue obtiene palillos asociándose con restaurantes locales, un sistema de circuito cerrado que, al final, permite que los restaurantes trabajen con la marca para construir sus propios interiores. Cada semana, los empleados de ChopValue conducen para recoger los suministros que luego se llevan a una microfábrica, donde Böck y su equipo tuvieron que inventar su propia maquinaria personalizada. El primer paso en su línea de producción es clasificar los palillos y alinearlos. A partir de ahí, los palillos pasan por un baño de resina en base agua (utilizando resina de la industria del automóvil) y se secan con calor para eliminar la humedad y las bacterias. Al final, entran en un sistema hidráulico que los introduce en calor, vapor y presión para comprimirlos en el nuevo material. El procedimiento total es carbono negativo, almacenando más de 65 mil kilogramos de CO2 en sus productos. Eso es el equivalente a cargar 8,165,391 teléfonos celulares.

Si bien la empresa comenzó en Vancouver, Canadá, ChopValue se ha expandido desde entonces por todo el mundo con microfábricas en Singapur, Boston, Ciudad de México, Las Vegas, Liverpool y más. Este sistema de producción disperso sigue un enfoque de fabricación descentralizado, otra innovación inteligente para ayudar a que la empresa sea lo más sostenible posible. “La fabricación tradicional es una ubicación, una gran fábrica, que produce un producto en la fabricación en masa. Lo que eso significa es que tienes que transportar todos los recursos y las materias primas que necesitas a esta fábrica, luego se produce y luego envías el producto final a todo el mundo”, continúa Böck. “Pero hoy en día simplemente no podemos permitirnos esa huella de carbono loca que viene con la logística y las interrupciones de las cadenas de suministro”.

En contraste, el concepto descentralizado tiene muchas microfábricas que pueden producir productos donde se encuentran los recursos para ello y para el mercado regional. Este es un proceso más ecológico que reduce las emisiones. “Para tener este concepto descentralizado de microfábricas en todo el mundo, podemos construir una marca global con el aspecto local”, agrega el fundador.

Así como Böck expandió la empresa de una manera que analiza responsablemente su impacto en el planeta, el fundador continúa ampliando la línea de productos de la marca de una manera que continúa repensando la fabricación. En septiembre, lanzaron su Ciclo cerrado Colección, realizada en colaboración con el escritorio de pie ergonómico EFFYDESK. Esta línea se enfoca en productos para trabajar desde casa, con un escritorio de carnicero ajustable, gabinete con ruedas, soporte para teléfono y más.

Este año, también planean lanzar una línea de jardineras y papelería. En última instancia, sin embargo, la misión es dar ejemplo. “Realmente estamos en el camino no solo de crear una economía circular viable, sino también de convertir los flujos de desechos en nuevos recursos para productos hermosos, un palillo a la vez”, explica Böck. “Siempre digo: si podemos hacerlo con palillos, imagina qué más es posible”.

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